Бебето дино беше самостоятелно мини-ме

За сравнение на размера, бебе Rapetosaurus е показано до познати съвременни бозайници. Кредит на изображението: Demetrios Vital

За сравнение на размера, бебе Rapetosaurus е показано до познати съвременни бозайници. Кредит на изображението: Demetrios Vital

Масивни динозаври, известни катозавроподибяха сред най -големите животни, ходили някога по Земята. Те имаха малки глави в края на много дълги шии и дълги опашки. Тези гиганти обаче започнаха живота си като люпила от яйца с размерите на футболна топка. Малко се знае за младите завроподи, защото вкаменелостите от тази възрастова група са оскъдни. Но ново изследване на изкопаемите останки от бебеRapetosaurus krausei-вид завропод-показва, че тези бебета дино са имали всички характеристики на тялото на възрастните, което им позволява да разчитат на себе си с малко родителски грижи.

Обратно, проучвания на други групи динозаври, като напртероподииорнитиши, са посочили, че много бебешки динозаври са изисквали родителите си да се грижат за тях.

Изследователите публикуваха работата си, която разкрива нови подробности за живота на младите завроподи, в броя на списанието от 22 април 2016 г.Наука.

Сравнение на размера на възрастен рапетозавър, бебе рапетозавър и човек. Кредит на изображението: Кристи Къри Роджърс

Сравнение на размера на възрастен рапетозавър, бебе рапетозавър и човек. Изображение чрез Кристи Къри Роджърс.

Рапетозавър обикаля днешния Мадагаскар през късната креда, преди около 100 до 66 милиона години. Те бяха вид завропод, известен катотитанозавър, гигантите сред видовете динозаври завроподи и най-големите известни сухоземни животни. Възрастен рапетозавър нараства до около 50 фута (15 метра) на дължина.

Това е невероятно, като се имат предвид яйцата с размер на футболна топка, от които са се излюпили.



Кристи Къри Роджърс от Macalester College ръководи проучването, описващо откриването на вкаменелостите на бебето Rapetosaurus. Частичен скелет е открит в горната креда формация Маеварано на Мадагаскар. Костите бяха толкова малки, че първоначално изследователите смятаха, че принадлежат на крокодил.

Къри Роджърс призна костите като принадлежащи на бебе Рапетозавър. Тя и нейният екип сега вярват, че бебето Рапетозавър е като миниатюрни версии на възрастните, родени готови да се движат сами без чужда помощ. Тя отбеляза в aизявление:

Крайниците на това бебе при раждането са изградени за по -късната му възрастна маса; като бебе обаче тежи само част от бъдещия си размер.

Това е първата ни възможност да изследваме живота на завропод веднага след излюпването, в най -ранния етап от живота му.

Кристи Къри Роджърс ръководи проучването

Кристи Къри Роджърс ръководи проучването, описващо откриването на вкаменелостите на бебето Рапетозавър.

Изкопаемите останки от бебето Рапетозавър показват кости на крайниците, както и няколко прешлена от бедрото и опашката. Снимка: Кристи Къри Роджърс

Ето изкопаемите останки на бебето Рапетозавър, показващи кости на крайниците, както и няколко прешлена от бедрото и опашката. Изображение чрез Кристи Къри Роджърс

Животът за това конкретно бебе с динозавър обаче очевидно беше изключително суров. Изследователският екип изследва тънки участъци от пищяла, дългата кост на крака, която свързва коляното с глезена. Те използваха мощен CT скенер, за да инспектират микроскопични структури, запазени в изкопаемата кост. Къри Роджърс каза:

Разгледахме запазените модели на кръвоснабдяване, растежа на хрущялите в краищата на костите на крайниците и ремоделирането на костите.

Тези характеристики показват, че рапетозавърът расте толкова бързо, колкото новородено бозайник и е бил само на няколко седмици, когато умря.

Очевидно бебето динозавър е умряло от глад.

Екипът също откри добре запазени микроскопични зони вътре в костта, маркиращи фази на костен растеж, когато бебето динозавър преминава от ембрион към люпене.

Подобни черти се наблюдават в костите на днешните влечуги, а също и при днешните новородени бозайници. Тези зони позволиха на изследователите да преценят теглото на бебето Рапетозавър. Това беше около 7,5 паунда (3,4 килограма) при раждането. Когато умря, бебето тежеше около 88 килограма (40 килограма), а височината му в бедрата беше около метър (0,3 метра).

КТ (вдясно) на костите показва бърз растеж. Стрелката в долната дясна снимка на CT сканиране показва етапа на растеж на костите, когато бебето Rapetosaurus се е излюпило. Снимка: Кристи Къри Роджърс

КТ (вдясно) на костите показва бърз растеж. Стрелката в долната дясна снимка на CT сканиране показва етапа на растеж на костите, когато бебето Rapetosaurus се е излюпило. Изображение чрез Кристи Къри Роджърс

Защо бебето Рапетозавър умря на толкова млада възраст? Изследователите открили улики в пластините му за растеж на хрущяла.

При гръбначните животни хрущялните плочи се срещат при младите. Разположени близо до двата края на дълги кости като пищяла, тези плочи създават хрущял, който се развива в твърда кост, докато младежът расте. В зряла възраст, когато костите са напълно израснали, плочите се калцират.

Хрущялните пластинки на бебето Рапетозавър показаха черти, показващи глад към края на живота му, само няколко седмици след излюпването му. Това е констатация, която корелира с други изследвания, показващи, че регионът, през живота на този млад динозавър, е бил подложен на тежки условия на суша.

Къри Роджърс коментира:

Между излюпването и смъртта си само няколко седмици по -късно, това бебе Рапетозавър се оправяше в сурова и непримирима среда.

Скулптура в естествен размер, изобразяваща как едно бебе Рапетозавър би могло да изглежда в реалния живот. Ау! Изображение чрез Кристи Къри Роджърс.

Скулптура в естествен размер, изобразяваща как едно бебе Рапетозавър би могло да изглежда в реалния живот. Ау! Изображение чрез Кристи Къри Роджърс.

В крайна сметка: Завроподите, най -големите динозаври, започнаха живота си като люпила от яйца с размерите на футболна топка. Малко се знае за ранните им години. Но сега ново проучване върху изкопаемите останки на бебеRapetosaurus krausei, вид завропод, показва, че бебетата савроподи са били като миниатюрни версии на родителите си и вероятно са разчитали на себе си.