Картографирани гори на динозаври

Съставени са първите подробни карти на земните гори по времето на динозаврите. Моделите на растителност, заедно с информация за скоростта на растеж на дърветата, подкрепят идеята, че Земята е задушаваща гореща преди 100 милиона години.

Кредит на изображението:чрез Shutterstock

Високите температури и вероятно повече атмосферен въглероден диоксид накараха горите да се простират много по -близо до полюсите и да растат почти два пъти по -бързо, отколкото днес.

Констатациите имат последици за разбирането на дългосрочните последици от глобалното затопляне.

Учени от Роял Холоуей, Лондонски университет, начертаха картите, след като създадоха база данни с повече от две хиляди вкаменени горски обекти от периода Креда, когато динозаврите бяха на върха си. Емилиано Пералта-Медина, който ръководи проучването, каза:

Нашето изследване показва, че странни маймунски пъзелни гори обхващат по -голямата част от планетата, особено в парните тропици. В средните ширини имаше сухи гори от кипариси, а близо до Северния полюс бяха предимно борове.

По това време влажните тропици се простираха в по -широка област от сега, а умереният климат - като британския - достигна много по -близо до полюсите, които имаха повече дървесна покривка, отколкото лед.



Изглежда обаче, че точно преди изчезването на динозаврите горите се промениха, когато се появиха покритосеменни растения - цъфтящи растения. Пералта-Медина каза:

Цъфтящи дървета, подобни на днешните магнолии, излетяха и донесоха цвят и аромат на света за първи път.

Покритосеменните растения постепенно превземат местообитания, преди това доминирани от иглолистни дървета, докато до края на Кредата те не са най -често срещаният дървесен вид.

Освен картографирането на изкопаемите гори, екипът събра измервания на пръстените на дърветата - които показват годишен темп на растеж - от проби от изкопаеми дървета и от по -ранни проучвания.

Кредит на изображението:чрез Shutterstock

Те открили, че кредавите дървета растат два пъти по -бързо от съвременните им колеги, особено по -близо до полюсите. съавтор д-р Хауърд Фалкон-Ланг обясни:

Някои изкопаеми дървета от Антарктида имаха пръстени с ширина повече от два милиметра. Подобен темп на растеж обикновено се наблюдава само при дървета, растящи в умерен климат. Той ни казва, че по времето на динозаврите полярните региони са имали климат, подобен на днешния във Великобритания.

Причината за този горещ климат при печене изглежда са били изключително високите нива на въглероден диоксид в атмосферата - поне 1000 части на милион (ppm) в сравнение с 393 ppm днес. Falcon-Lang обясни:

Ако концентрациите на въглероден диоксид продължат да се покачват без спад, ще достигнем нивата на Креда за по -малко от 250 години. Ако това се случи, можем да видим горите да се връщат в Антарктида.

Малко вероятно е динозаврите да се върнат.

Констатациите са публикувани на 28 февруари 2012 г.Геология.

В крайна сметка: Новосъздадените карти на моделите на растителност на Земята по времето на динозаврите подкрепят идеята, че Земята е задушаваща гореща преди 100 милиона години. Според проучване в броя от 28 февруари 2012 г.Геология, високите температури и евентуално повече атмосферен въглероден диоксид са причинили горите да се простират много по -близо до полюсите и да растат почти два пъти по -бързо, отколкото днес.