Опасностите от пластмасата

Изглежда често срещана тема в историята е, че нещата, които водят до голям напредък и удобство, идват и с голяма цена. Това изглежда е вярно с пластмасовите изделия и опаковките.

Не може да се отрече, че евтините пластмаси са улеснили много аспекти на разпределението на храната и водата (макар че бих казал, че и това е проблематично), но нововъзникващите изследвания и данни от десетилетия на все по-голямо използване на пластмаси предполагат, че трябва сериозно да преоценим нашата употреба на пластмаса.

Лично аз съм убеден, че нашето здраве и здравето на нашата планета биха били много по-добри, ако драстично намалим употребата на пластмаса. Ето ’ защо:

Здравни проблеми с пластмасата

Някои химикали в пластмасите, като бисфенол-А (BPA), са изложени на медии поради потенциалните си здравословни проблеми, но има много повече проблеми, отколкото няколко изолирани химикали.

BPA

BPA често се добавя към пластмасите, за да ги направи по-трайни, но някога се дава на животни като крави и пилета, за да им накарат да наддават преди клане. Известно е, че BPA нарушава хормоните и може да имитира ефекта на естроген в организма, което води до наддаване на тегло и хормонален дисбаланс.

От списанието на Йейлското училище за екологични изследвания:

В момента има изобилие от изследвания, които свързват експозицията на BPA и фталати с такива опасения за човешкото здраве като деформации на мъжките и женските полови органи; преждевременен пубертет при жените; намалено качество на спермата; и увеличава се при рак на гърдата и простатата, безплодие, спонтанни аборти, затлъстяване, диабет тип 2, алергии и неврологични проблеми, като разстройство с хиперактивност с дефицит на вниманието.



Широко известно е, че пластмасите от опаковките на храни могат да се просмукват в храната и да проникнат в тялото. CDC съобщава, че над 92% от хората, които са били тествани, са имали откриваеми нива на BPA и други пластмасови химикали в тялото си (включително новородени бебета).

“ Естрогенните химикали, открити в много често срещани продукти, са свързани с множество проблеми при хората и животните. Според едно проучване пестицидът атразин може да превърне мъжките жаби в женски. DES, който някога е бил предписван за предотвратяване на спонтанни аборти, причинява затлъстяване, редки вагинални тумори, безплодие и тестикуларни израстъци сред изложените вътреутробно. Учените обвързват BPA с заболявания, включително астма, рак, безплодие, нисък брой сперматозоиди, генитална деформация, сърдечни заболявания, чернодробни проблеми и ADHD. “ Изберете болест, буквално изберете болест, ” казва Фредерик срещу Саал, професор по биология в Университета на Мисури-Колумбия, който изучава BPA. ”

Фталати

Фталатите също се намират в много пластмаси и във високи нива във въздуха в помещенията. Европейският съюз ги забрани през 2005 г., а много други страни също ги забраниха.

Счита се, че фталатите са особено вредни за мъжете и момчетата, особено тези, които са изложени вътреутробно. Те са свързани с увреждане на имунната система, намален тестостерон, безплодие при мъжете и много други проблеми.

Пластмасите и планетата

За да измине цяла Капитан Планета за минута, пластмасите буквално завладяват земята с ужасяваща скорост.

Д-р Алън Кристиансън, експерт по ендокринно здраве, говори за драстично нарастващите нива на затлъстяване при хората и при много други животински видове (включително диви животни, чийто хранителен режим не се е променил). В предстоящата си книга за диета за нулиране на надбъбречните жлези (горещо я препоръчвам) той обяснява колко фактори могат да допринесат за тези проблеми, но че всички те споделят черта на негативно въздействие върху ендокринната система, особено надбъбречните жлези.

Химикалите в пластмасите са известни ендокринни разрушители и тази обща нишка може да обясни защо виждаме тези проблеми при много видове животни по света.

Когато преценим колко време отнема на пластмасата да се разпадне и високите нива на замърсяване с пластмаса, открити дори в райони, които не са обитавани от хора (като леда и водата на Антарктика), можем да започнем да разбираме колко голяма е проблемната пластмаса замърсяването може да бъде.

UV светлината и солта в морската вода карат микроскопичните частици пластмаса да отделят токсични химикали като ПХБ и ДДТ. При поглъщане от много видове морски видове, те могат да бъдат объркани с естрадиол, полов хормон, причиняващ различни симптоми, свързани с нарушаване на ендокринната система. Освен това химикалите са склонни да се биоакумулират в организмите, докато се движат нагоре по хранителната верига, и в крайна сметка могат да доведат до замърсени популации от риби, които хората редовно консумират.

Този вид проблеми са накарали Чарлз Мур, океанограф и капитан на състезателни лодки, който е изиграл значителна роля при откриването и популяризирането на великото тихоокеанско място за боклук, да твърди, че замърсяването с пластмаса се е превърнало в по-спешен проблем за океанския живот, отколкото изменението на климата. “ Тъжното е, че мислехме, че антарктическите води са чисти, ” той каза пред Australian Associated Press, след като констатациите на Tara & lsquo; ” Вече никъде няма океан, който да е без замърсяване. ”

При широко разпространена употреба на пластмаса е вероятно тези проблеми само да се влошат. Reuseit.com съобщава, че:

& бик; Всяка година по света се използват над 1 трилион найлонови торбички. Помислете за Китай, страна с 1,3 милиарда, която консумира 3 милиарда найлонови торбички всеки ден, според China Trade News.
& бик; Всяка минута се използват около 1 милион найлонови торбички.
& бик; Една единична пластмасова торбичка може да отнеме до 1000 години, за да се разпадне.
& бик; През 2008 г. бяха изхвърлени над 3,5 милиона тона найлонови торби, чували и обвивки.
& бик; Само 1 от 200 найлонови торбички във Великобритания се рециклират (BBC).
& бик; САЩ преминават през 100 милиарда найлонови пликове за еднократна употреба. Това струва на търговците на дребно около 4 милиарда долара годишно.
& бик; Пластмасовите торбички са вторият най-често срещан вид отпадъци от океана след фасовете на цигари (2008)
& бик; Пластмасовите торбички остават токсични дори след като се разпаднат.
& бик; На всеки квадратни километри океан има около 46 000 парчета пластмаса, плаващи в него.

Регулаторните агенции считат пластмасите за безопасни, но не защото са тествани и доказани като безопасни. В повечето случаи това просто означава, че изобщо не са тествани или че спонсорираните от индустрията тестове са показали, че са безопасни в малки нива.

Къде се намират тези най-често?

Различни видове пластмасови химикали се срещат в различни видове пластмаси. Тази диаграма от Екологичния център показва някои от най-често срещаните химикали и техните източници:

Химикали в пластмасите

Документалният филм „Неприемливи нива“ посочва много от най-известните източници на замърсяване с пластмаса в домовете ни.

Знам, че някои хора, които четат това, са по подразбиране за “ о, моля те, всичко ще ни убие вече, това е просто алармиращо и предизвикващо страх, ” мислене и аз не ги обвинявам. Трудно е да не се чувствате така, сякаш всичко е навън, за да ни накара понякога, но наистина вярвам, че експозицията на пластмаса може да е “ цигарите ” от нашето поколение.

Някога се смяташе за абсурдно, че пушенето може да бъде нездравословно и дори имаше кампании, в които се твърди, че повече лекари предпочитат една марка цигари пред друга. Някога содата се предлагаше на пазара като здравословна напитка за малки бебета. Някога регулаторните агенции смятаха, че забранените сега химикали като DDT са безопасни за употреба и дори имаше рекламни кампании, популяризиращи употребата им около деца.

Винтидж реклами, които показват неща, които някога сме смятали за безопасни

Сега се обръщаме назад и се смеем на идеята, че пушенето е напълно безопасно и се смеем … може би така ще мислим за пластмасата само след няколко десетилетия. (Актуализация: Читател привлече вниманието ми, че содовата реклама всъщност е измама, създадена да се подиграва на други лоши реклами от онова време - въпреки че открих, че се използва като пример за винтидж реклама на няколко реномирани сайта. Проверих автентичността от другите две реклами и решихме да оставим содовата реклама, но да разкрием тази информация)

Какво можем да направим?

За съжаление, пластмасата отнема наистина много време, за да се разпадне и високите нива на пластмаса в депата, океаните и дори отдалечените райони на планетата рисуват доста мрачна картина на бъдещето за замърсяването с пластмаса.

Едно голямо нещо, което всички можем да направим, е да намалим количеството пластмасови изделия, които купуваме и използваме. Това ще намали собственото ни излагане на замърсяване с пластмаса, натоварването на пластмасата на нашата планета и често ще спести и пари. Някои чудесни начини за намаляване на експозицията на пластмаса:

  • Започнете да използвате стъклена бутилка за вода или неръждаема стоманана мястото на пластмасови бутилки за вода за еднократна употреба (това ми е любимо). Още по-добре, напълнете бутилката си за вода от многократно използваем воден филтър от неръждаема стомана, който също ще помогне за намаляване на химическото излагане на вода.
  • Преминете към чанти за хранителни стоки за многократна употребавместо найлонови или хартиени торби. Те са широко достъпни в много магазини или можете да си направите сами от стари тениски. Носете леки мрежести торбички в магазина, за да ги използвате за производство.
  • Спрете да купувате преработени храни, които са опаковани в пластмаса. Това е огромна стъпка за вашето здраве само по себе си, но също така ще намали количеството пластмасови отпадъци, които произвеждаме всяка година. Пазарувайте на фермерските пазари и използвайте торбички за многократна употреба. Ако е в найлонова торбичка или кутия, просто не го купувайте.
  • Заменете пластмасовите торбички и пластмасовите контейнери за съхранение на храни с по-безопасни опции за многократна употреба. Пластмасовите торби, найлоновото фолио и тънките пластмасови контейнери за съхранение са основни източници на излагане на пластмаса. Преминете към стъкло или неръждаема стомана за съхранение или използвайте нечуплива опция като силиций. Харесва ми това налично тук силиконово хранилище (използвайте кода WMX10, за да получите 10% отстъпка). Можете дори да направите свои собствени торбички за закуски за многократна употреба.
  • Купете дървени или метални играчки за деца вместо пластмаса. (И те продължават по-дълго!)
  • Носете собствена стъклена / метална бутилка или термос, когато купувате напитки далеч от дома. не вземайте храна за вкъщи в контейнери от стиропор, които са основен източник на пластмасови химикали и отпадъци.
  • Помислете за използване на платнени памперси вместо еднократни. Ето какво използваме.
  • Използвайте стъклени и метални съдове, сребърни прибори и съдове за печене на мястото на пластмаса.
  • Рециклирайте каквото можете!

Източници:
Проблемът с пластмасите - Йейл
Доклад на работната група на екологичния център, Бъркли, Калифорния, 1996 г.
Доклад за центрове за контрол на заболяванията, “ Национален доклад за експозицията на човека на химикали в околната среда, ” 2001 г.
Goettlich, Paul, “ Какво представляват ендокринните разрушители? ” 2001 г.
Център за контрол и профилактика на заболяванията, Министерство на здравеопазването и хуманитарните услуги, Национален център за екологично здраве. Четвърти национален доклад за експозицията на човека на химикали в околната среда. 2009 г.
Yang, C., Yaniger, S., et al. Повечето пластмасови продукти освобождават естрогенни химикали: потенциален здравословен проблем, който може да бъде решен. Перспективи за здравето на околната среда. Юли 2011 г. 119 (7), 989-996.

Замисляли ли сте се някога колко пластмаса се използва в ежедневието на вашето семейство? Какви предложения имате, за да го намалите? Споделете по-долу!